《连线》杂志:机器人化的时代即将到来
2015-01-28  来源:网络  字号:   我要评论 收藏本文

凤凰科技讯 北京时间1月9日消息,美国东南路易斯安那大学物理学助理教授瑞特·阿兰(Rhett Allain)昨日在《连线》杂志网络版上撰文称,随着自动化技术的不断发展,人类社会的机器人化时代即将到来。

以下为文章概要:

“机器人化”(robotification)一词并不是由我发明的,它早已存在,下面只是我自己对“机器人化”的定义。

机器人化是指一个通常由人类从事的任务被某种机器所代替的过程。它的过去式是robotified。

你或许认为机器人化是将来才会发生的事情。其实不然,这种现象已经存在了。学者们或许还在争论地球机器人化时代开始的准确时间,但我们应该在一个问题上没有异议,即机器人化已经开始了。只要花一点时间环顾周围,就能找到相关证据。在你与之互动的事情中,有多少过去是由人类做的,而现在是由机器人完成的呢?

以下是几个例子:

·ATM——它的意思是自动柜员机(Automated Teller Machine),别将它称为ATM机器——这是多此一举。

·汽车生产车间中的机械臂。大多数人在听说“机器人”时,自然都会想到这种机械臂。实际上,就机器人目前的发展情况来看,这已经不算什么智能的存在。

·谷歌自动驾驶汽车——任何自动驾驶汽车都算,不一定是由谷歌制造的。

·WolframAlpha——这是有点像机器人的东西,可以回答问题,搜集数据。它酷似Siri或Ok Google。

·商店的自助式结帐系统——诚然,有些工作仍需要由你来完成,但机器起码正在部分地取代人类。

·“沃森”(Watson)——计算机。这是参加过智力问答节目《危险边缘》(Jeopardy)的超级计算机。

当然,还有一些机器人是看起来是实实在在的“机器人”的例子。

机器人和计算机(我将从现在开始将其称为机器人)目前还无法接管一切事情——但它们一直在取得进展。

机器人会抢走我的工作吗?

是的。我认为机器人最终会抢走你的工作。如果你在快餐行业工作,我认为眼下整个餐厅都可以由机器人来运营。我这样说并不是羞辱快餐行业的从业者——只是告诉他们一个事实。机器人可以做鸡块;机器人可以给你点菜;机器人可以清理餐桌,而且它们不会犯太多错误。

很不错,但机器人能从事更复杂的工作吗?能当会计吗?我认为会计们的好日子屈指可数了。机器人能阅读吗?可以。机器人会计算吗?你可以赌一把。机器人能遵守税务和支付相关的规定吗?绝对可以,只要看一看TurboTax这样的在线程序就知道了。能取代音乐人或艺术家的工作吗?当然了,机器人已经能创作音乐了。

将来有一天我们会有机器人物理学教授吗?这我不知道,但我猜机器人的智能化水平最终会非常高,可以帮助人类学习,不过这似乎是一项很复杂的任务(甚至对人类老师来说,这都是相当棘手的一件事)。让机器人写一篇博文,描述如何通过视频分析技术来分析“千年隼”号(Millennium Falcon)的运动?这或许是机器人代替我们所做的最后一件工作。

机器人何时完成接管人类社会的重任?

谁知道呢,有些改变并非一蹴而就——工业革命不是在一夜之间发生的。马车向汽车的转变,也不是一朝一夕完成的。但信息革命又如何呢?这场革命似乎来得更快。想一想1995年的时候,有多少人正以某种方式使用互联网?并不多。而在短短的20年内,互联网便无处不在。所以,这些变革有时来势汹汹。

机器人主导人类社会时,我们会怎么做?

我认为这取决于机器人以何种方式主导人类社会。我预计未来会出现三种情况。

《星际迷航》式机器人未来。在《星际迷航》(Star Trek)中,当然有机器人。但我认为机器人只会从事本职工作,而人类则可以做不同的事情。这与农业的出现有点相似。一旦人类发明了农业,有些人要从事农耕生产,有些人则要从事艺术之类的事情,还有人要为如何主导世界出谋划策。在《星际迷航》式的未来,机器人就具有这种特征,它们让人类从事其该做的事情。这很了不起。此外,它们还有自己的交通工具。

《机械战警》与《机器人总动员》式未来。在这两部科幻电影中,大公司掌控着社会的命运。如果机器人是由商人们研制出来赚钱的,那么这将是我们可以做到的事情。我担心这一幕会变成现实。也许,美国著名快餐连锁店Taco Bell会打造第一个全自动餐厅。在我们知道之前,Taco Bell控制着一切,他们所做的一切都是为了赚钱。在这种情况下,我们最终要么会成为身家数万亿美元的CEO,要么会成为农民,从事Taco Bell想要让我们做的事情。请注意,我只是将Taco Bell作为一个例子,并不是说Taco Bell是恶魔。

《终结者》与《黑客帝国》式未来。也许,随着机器人的不断发展,有一天它们甚至不再需要人类。也许,机器人认为人类妨碍了它们的好事,必须加以清除(或控制)。接下来,我们会拥有“终结者”机器人。这的确不是好事。这也正是奥创(Ultron,漫威漫画中的超级反派角色)做的事情——但在那个世界,至少还有“超级英雄”(Avengers)与之抗争。

我猜未来可能还会出现另一种情况。一个我们成为机器人的未来会怎样?如果我们找到办法将机器人和人类融合在一起,造出既不是人类也不是机器人的东西又会如何?也许会是《星际旅行》中描写的博格人(Borg)或是别的什么东西吧。

为了迎接机器人化时代的到来,我们又能做些什么?

这是一个重要的部分。我认为我们应该尽力避免机器人化的出现,但一切可能为时已晚。想象一下,如果我们不让每一个人使用智能手机,结果会怎样?是的,这很难办到。

相反,我认为最好的办法是以一种顺应机器人化发展潮流的方式来教育人。这意味着什么呢?首先,机器人将可以代替人类从事一些简单的任务。因此,我们不应教育人们去专注于简单的任务——机器人会为我们做这些事情。我们还不应该将这种教育作为“职业培训”——尤其是在高等教育中。然而遗憾的是,这是许多教育机构管理者追求的目标。“让学生为适应现实世界做好准备。”但现实世界就是未来,而未来却是未知的。为现实世界做好准备,其实就是为过去做好准备。过去将是机器人的世界。

如果大专院校坚持这种“为现实世界做好准备”的战略,那么他们必须教会学生们如何与机器人进行竞争。猜一猜最终会出现怎样的结果……使用机器人的成本可能比雇大学毕业生更低,表现却更出色。

正如我以前多次说过的,大学不是让大学生为就业而做好准备。大学教育是为了让他们学习如何更具人性化。这意味着接受大学教育的人应该上各种各样的课程。他们应该学习画画,学习作诗;他们应该能够用科学探索未知世界;他们应该锻炼与人交流的能力,不断反思我们的过去。这些都是定义人类特征的事情。

或许,将来机器人可以从事我们自己不想去做的事情。这样一来,我们会有更多时间来学习为人之道。我们可以探索宇宙,创造出没有的东西。这种前景确实令人充满期待。但谁来赚钱呢?当你有了机器人的时候,谁还需要钱。(编译/清辰)

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