苹果已成处理器设计最好公司?
2015-10-14  来源:中关村在线  字号:   我要评论 收藏本文

自上个月iPhone 6s问世之后,用过的人都说它就像魔法一样。Apple作为一个平台公司,它难以完全掌控并且远超它的竞争对手。

有很多3D Touch比其他设备的触感感觉好的原因,但并不清楚它到底是什么软件或是它里面包括哪些重要的部分。而iPhone 6s呈现出不同的方式,让你不知不觉在操控手感上感到特殊的表现力和自由感。

上周,我们从Apple的拆解消息中发现,Samsung和TSMC都被委托生产不同的A9处理器,相同两个芯片的设计都利用不同的过程和库优化。很多人专注于他们之间的性能差异,而实际上有趣的部分是Apple的能力和对供应商的控制。

正像对Apple全面成功的有许多误解一样,Apple如何生产出高质量的产品并不是从表面上就可以看到的。

平时人们关于Apple或是其硅制造优势的谈话总是令我吃惊。当2010年年初Apple4正式上市的时候,我写过为什么建立内部芯片团队使Apple成为真正占主导地位的平台公司的文章。

将重心移动到芯片开发有利于帮助Apple设置障碍,成为占主导地位的平台公司。这意味着一个巨大的趋势:Apple不再是过去单一的设备或是软件公司。

在过去的五年时间里,这些障碍变得不可逾越。iOS是最终的平台。开发者花费了大量的钱去研发它,世界各地的消费者都喜欢它。Apple以非垄断的方式已经拥有了整个市场的利润。

我之前提到过平台也发挥了巨大的优势。设备制造商(Samsung等)和OS制造者(Google、Microsoft)都没有从 智能手机 赚到钱。这简直是一个惊人的解释,对事物的影响很少看到。

乔布斯最大的遗产之一就是他决定:停止依靠第三方半导体平台,创建一个内部的芯片设计团队。

在2007年,SteveBallmer曾经说到一句著名的话:“iPhone没有机会得到任何显著的市场份额。没有机会。”如果学习团队的半导体经济学,它对设计芯片和像是和 Intel 这类公司的竞争并没有意义。考虑到这一点,在2007年Apple就相信它可以把这件事做成。Apple是如何在背后做设计研发并打造一个专业的团队;芯片设计需要昂贵的费用支持,从长远来看,如何设计出一个高性能的芯片就显得十分重要。那么我们今天都知道结果了。Apple在整个智能手机领域获得了接近100%的利润。

事实上,在乔布斯推出第一代iPhone的时候,这些芯片已经显示出性能。它帮助Apple打造了在自身和整个行业之间的一个巨大护城河。

最终,芯片的优势并不经常被提起,但它却是Apple垂直整合方式的关键要素。安卓的OEM厂商们可以“复制”出指纹传感器或者是3D Touch机制,但他们无法复制苹果对底层芯片的把控能力。

其中一个晶片有助于评估购买和构建策略的价值优点。由于Apple的规模在智能手机,智能手表和电视等设备会重复使用,Apple有巨大的影响力和供应商。他们可以制定3-5年的计划,决定什么可以被许可建立,投资或是收购。它也允许Apple分开控制,例如设计生产两个不同的A9芯片,Apple通过提到或是下架挫败了TSMC和Samsung。

芯片作为各地护城河有数不清的战略优势:开发的保密性、超优化、供应商谈判能力等。通过拥有自己的芯片设计团队,Apple有可能跃入其他市场。

在过去的7年里,Apple十分看重芯片研发,据记录显示,它们的业绩已经超过了Inter。Apple最性感的产品不再考虑Inter最新的芯片技术(如何将手机上的系统和事件转移到个人电脑上)。

现在的情况就是那些最好的芯片设计师都不愿意呆在Intel或者Qualcomm,他们想要为Apple工作,我有不少在硅谷的朋友都深谙这一点。不仅仅是因为苹果产品更酷,还因为苹果芯片在性能表现方面相比英特尔也不落下风。这太疯狂了,一家设备厂商居然打造出了如此强大的芯片,并拥有数千万用户。

这个传统已经成为Apple发展成为具有二级力量的来源:便携设备作为参考平台,一开始就会使用所有芯片设计。从智能手机市场的组建到现在供应给其他市场,Apple公司进军到智能穿戴和电动车领域,他们内部团队的优势日益明显。

Apple已经准备进军到汽车领域。但由于汽车比手机的订单量要少,因此没有其他的汽车制造商参与芯片制作,就会导致其成本和设计芯片的风险都比较高。Tesla每年大约会卖10万辆汽车,而苹果在周日的首销上,每30分钟就卖出了许多台iPhone。

Apple目前希望可以在2019年推出它的第一辆汽车,那么它该如何将它的这一芯片优势体现在汽车上呢?最好的参考就是Tesla,它掌控了电动汽车市场,可以为Apple进入这个领域提供参考意见和成功的案例借鉴。

上周,Tesla的联合创始人Elon Musk发表了一些关于Apple的有趣评论:

Apple正在投资的这个方向是很好的。但汽车无论和智能手机相比还是和智能手表相比都复杂的多,单单有富士康这样的供应商是不够的,你不能和他说:给我造一辆汽车。对Apple来说,汽车是一个合乎逻辑的创新项目,但Apple pencil和更大的iPad却没有足够的相关性。

那么,Apple的汽车就是一个带轮子的iPad的吗?当然不是,像Tesla一样制造汽车需要复杂艰难的工业设计及其他相关工作。Apple在这个领域可能会也可能不会成功。

但是,当你查看车内移动设备的时候,会发现软件和晶体看起来都十分的相似。很显然,电动汽车将100%地依靠智能手机的产业供应链,将使用和手机相同的操作系统。它们使用相同的CPU、相同的无线芯片组,并在相同的先进移动网络上运行。

这是一个假设:世界上没有任何汽车制造商可以支持一个内部芯片团队,除非他们也设计手机。当你理顺这一点的时候,智能手机的吸引力就会更加明显。

这对电动汽车会产生怎么样的影响?最终会变成自动汽车吗?Apple制造的汽车可能几乎完全使用Apple的芯片,运行Apple的软件。其他汽车制造商可能会使用 Android 芯片,Google对汽车进行升级,使用的是Linux甚至是iOS的转换芯片和应用程序。

这就是为什么在5月分的Re/Code大会上Apple的高级官员Jeff Williams表示:车是终极的移动设备。车上的所有智能产品都来自一个移动设备,它可以运行相同的软件,并使用和iPhone、iWatch和AppleTV相同的芯片。

Apple将采用金属和塑料相结合的材质、装配来自世界各地的软件和硬件、并尝试根据类型区分他们,加上工业设计、用户体验、市场营销和品牌宣传。难道Apple是要在2019年建立一个杀手级的车?是的,但真的问题是,Apple在没有依赖其他汽车设计制造商的情况下是否可以推出一个基础的汽车?

这其中最大的困难就是电池。但同时Apple所有的产品基本又都依赖电池进行工作。这其实是一个信号,看当Apple涉及电池技术领域的时候是否有资本支出投资。当然,电池技术的投资也会服务于手持设备和智能穿戴设备。

Apple已经走上了设计无线接口(RF)芯片道路,这是一个有像Qualcomm这样先进的芯片制造商的设计内部圈子,但其传统内容可能会受到限制。在复杂性上,这些芯片和CPU是竞争对手。

Apple现在设计的这些细则,将会被用到未来的移动设备中。这对自动驾驶汽车的频带宽度、连接、等待时间和用户体验都是至关重要的物理层面的影响。

让我们进行一个思想实验,并在此预测未来。我们无法结束现实存在的东西,但有一点我们很清楚,我们正在进入一个汽车会变得更加聪明的时代,它可以自主导航、自动驾驶。

而且,正如每集都会有一个不同类型的冠军一样,你可以打赌,下集的汽车制造商和现在的相比会有很大的不同。Google、Uber、Tesla都会参与其中……尽管我们对Apple的计划一无所知,但他们已经建立了一个为他们提供机会的平台,这样看,Apple也会参与其中。

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