重振雄风:微软公司或再次引燃PC板块
2015-10-11  来源:中关村在线  字号:   我要评论 收藏本文

PC(个人电脑)的出货量在上一季度下降了 11 个百分点,但没有人会对此感到惊讶。PC 的销售量已经在连续 14 个季度内出现下滑,现在或许已经难以唤起人们对于 PC 鼎盛时期的记忆了。

如此漫长的衰退期不难解释为何 PC 的龙头制造商纷纷转型以便更好地融入以触摸屏移动设备为主导的新时代,以鼠标为代表的 PC 时代已成为过去。

现在,惠普公司(Hewlett-Packard)分拆成了两个部分;联想公司(Lenovo)也收购了摩托罗拉移动以便进军 智能手机 领域;甚至排名第三的戴尔公司(Dell)也正计划收购大数据储存厂商 EMC,若这次收购顺利达成,戴尔公司的业务多元化进程将进一步提速。

微软公司(Microsoft)一直为众多的 PC 提供操作系统及办公软件。近年来,微软公司选择和惠普、戴尔等合作伙伴倒戈相向,开始自行生产计算机设备。正是基于这一背景,Surface 平板电脑才能应运而生。在本周的发布会上,微软公司发布了全新的 Surface Book,标志着微软公司在笔记本设备的领域上更进一步。

或许正是得益于微软公司在硬件领域的系列举措,PC 板块似乎又重现了曙光。

「Surface 和 Surface Book 这类革新性产品的出现使得整个行业开始复苏,厂商们再次干劲满满,它们希望再次引燃 PC 板块。」弗兰克·阿索尔说道,他是戴尔公司的执行董事兼 XPS 产品系列的总经理。

三年前,微软公司选择进军硬件领域并制造出 Surface。微软公司表示这一举措并非意在驱逐现有 PC 厂商,而是希望能更好地对公司的软件进行展示,并激发其他 PC 厂商生产出更具革新性的设备。

分析师和行业高管们认为微软公司的举措开始奏效了。目前出货量达百万级别的戴尔公司在周四宣布其将于近期推出几款运行 Windows 10 系统的新设备。其中 XPS 12 和微软公司的 Surface Book 非常相似,也是一台「二合一」设备,配备有触摸屏和一个可拆卸的实体键盘。

微软公司在周二的发布会上发布了全新的 Surface Book。这次的发布会成功在媒体界引起了轰动,以往类似的轰动只能在苹果公司的发布会上看见。在上月发布了配备更大的屏幕以及触控笔的 iPad Pro 之后,关于苹果公司模仿微软公司的讨论便开始传播,毕竟配备有大屏幕和触控笔的 Surface 已经在市面上存在了一定时间。

微软公司的前高管拉胡尔·索德(Rahul Sood)曾经领导一家专攻电子游戏领域的 PC 厂商,后来这家厂商被出售给惠普公司,索德目前在西雅图(Seattle)的创业公司 Unikrn 中担任首席行政官一职。索德认为处于沉睡状态的 PC 厂商完全罔顾来自外界(特别是苹果公司)的威胁,而微软公司的举措无疑将它们从睡梦中拉了起来。

「它们需要再次引燃 PC 市场。」索德说道,「而做到这点的唯一一家公司就是微软公司。」

简·道森(Jan Dawson)是市场研究公司 Jackdaw Research 的首席分析师,他在一则博客中写道:「在笔记本设备领域毫无经验的微软公司也能制造出一款如此引人注目的产品,其他经验丰富的 PC 厂商确实应该好好反思。」

Surface 的出现是否足以激发更多的 PC 销量还有待观察。在短短三年期间,微软公司的 Surface 从一无所有发展为一款年销量达 36 亿美元的产品,但其他 PC 厂商的销量却未能恢复昔日雄风。现在的 PC 用户更换设备的周期变得更长了,他们不再过度地对系统和设备进行挑剔。同时,更多 PC 用户会选择在移动设备上完成运算工作。

国际数据公司(International Data Corporations)于周四指出第三季度的全球 PC 出货量与去年同期相比下降了 10.8%,略低于预期。但另一家市场研究公司——高德纳公司(Gartner),却认为下降的幅度仅为 7.7%。

统计数据并没有包涵平板电脑以及像 Surface Pro 这样的混合设备。国际数据公司的分析师杰·周(Jay Chou)表示,即便把上述两类设备的销量纳入统计范围也不足以挽回 PC 销量的下跌趋势。

上述公司的股价表现也出现了分化,微软公司的股价上升了 6.6%,而惠普公司则下跌了 4%。出于规避投资者压力的考虑,戴尔公司在两年前进行了私有化。

关于微软公司在硬件行业所取得的成功,最出众的一点是没有引发众多合作伙伴的公然抵抗,尽管许多 PC 厂商曾经在私底下对微软公司的举动表示不满。微软公司和其他 PC 厂商的关系日渐升温,惠普公司和戴尔公司更是在今年夏天同意共同销售微软公司的 Surface Pro 平板电脑,以便更好地整合销售力量和客户资源。

这些 PC 厂商之所以对微软公司持温和态度,其中一个原因是微软公司的 Surface 业务目前仍处于较小规模的阶段。另一个原因是微软公司对于 Surface 不计成本的宣传活动能够使众多运行 Windows 系统的 PC 设备受益。

分析师认为微软公司可以通过其他途径取悦硬件领域的合作伙伴,例如和它们一起分担广告宣传的费用等等。但目前微软公司和其他 PC 厂商均不愿意就类似的安排进行交流。

尤素夫·梅迪(Yusuf Mehdi)是微软公司 Windows 系统及设备组的副总裁,他认为微软公司的设备能够向其他 PC 厂商展示更好的前景。梅迪认为微软公司在硬件设备上的投资和旗下的 Xbox 业务进行比较:微软公司曾经创作了大型 Xbox 游戏《光晕》(Halo),这款的成功大大地促进了 Xbox 的销量,因此其他独立游戏开发商也可以从中受益。

「任何能够促进市场发展的厂商都将使整个行业受益,每一家老练的厂商都应该能看到这一点。」梅迪说道。

PC 厂商很难脱离微软公司而独立存在,因此它们并没有太多的选择余地。尽管有 PC 厂商也曾发布过 Chromebook——一款运行 Google 公司的操作系统 Chrome OS 的手提设备,但大部分 PC 设备运行的还是 Windows 系统。微软公司也很清楚想要销售更多的 Windows 设备,它也需要依赖其他 PC 厂商。「毋庸置疑,目前它们还是 Windows 业务的中坚力量。」梅迪表示。

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